STUDIE: Drahé léky budí dojem kvality. Je ale dražší produkt opravdu ten lepší?

Od léku, který je dražší, čekáme automaticky lepší účinky - proč by měl stát více peněz a nebýt lepší, myslíme si u pokladny. Podle vědců jsou ale vedlejší účinky při dlouhodobém používání dražších léčiv mnohem horší než u jejich levnějších alternativ.

Jde o tzv. nocebo efekt, tedy zvýšená citlivost na určitý lék, uvádí časopis Science. 49 respondentů se zúčastnilo výzkumu. Šlo o jednoduchý trik – zkoušel se krém proti svědění, přičemž určití lidé se mazali krémem bez účinné složky. Jeden draze vypadající krém a jeden lék v obyčejném – na pohled lacinějším – obalu. “Snažili jsme se o přesvědčivý vzhled produktů,” uvedla vedoucí studie Alexandra Tinnermannová, neuoložka z University Medical Center Hamburg-Eppendorf v Německu.

Na předloktí se aplikoval krém a lidé byli informováni o tom, že může dojít k reakci s názvem hyperalgézie, tedy stav, kdy lék způsobí zvýšenou citlivost na bolest. Vědci pak připevnili na ruce dobrovolníků mini zařízení, to vysílalo záblesky tepla do teploty 45 stupňů Celsia. Lidé namazaní drahým krémem hodnotili bolest dvakrát intenzivnější než ti, kterým byl aplikován ten levnější. Skupina s luxusně vypadající krabičkou krému zkrátka hlásila intenzivní bolest, zatímco druhá skupina spíše pokles bolesti.

Pokud si dobrovolník myslí, že používá drahý lék a hlásí větší bolest, má při skenování mozku větší míru aktivity v prefrontální kůře. Oblast míchy spojená s odpovědí na bolest ukázala větší aktivitu ve skupině s luxusním krémem – nejde tedy jen o pocit dobrovolníků, oni skutečně cítili větší bolest. “Větší počet výzkumů mluví o placebo efektu, ale málo je těch, které zohledňují nocebo,” říká Tinnermannová. “Jde o důležité zjištění, že očekávání má vliv na vnímání vedlejších účinků,” dodává neuroložka.

“Pokud se pacienti bojí vedlejších účinků nebo je očekávají, je lepší předepsat jim méně drahý lék, to by mohlo jejich očekávání vylepšit a tím i účinek,”  doporučuje Per Aslaksen, psycholog na univerzitě v Tromso v Norsku, který se zabývá studiem placeba.