Před 15 lety zemřela legenda českého hokeje Ivan Hlinka

Trojnásobný mistr světa v ledním hokeji a pozdější úspěšný trenér národní hokejové reprezentace Ivan Hlinka tragicky zemřel 16. srpna 2004 na následky zranění po autonehodě. Reprezentace pod jeho vedením zaznamenala řadu medailových úspěchů korunovaných v roce 1998 prvním místem na olympiádě v Naganu. Později trénoval Pittsburgh v NHL a ruský Omsk, šest let po legendárním japonském zlatu se ale vrátil k české reprezentaci.

Hlinka se narodil 26. ledna 1950 v Mostě a s hokejem začal v nedalekém Litvínově a postupně se vypracoval mezi opory československé reprezentace. V 70. letech byl jako střední útočník třikrát členem zlatého týmu z mistrovství světa, krátce hrál i v NHL. Po skončení hráčské kariéry se Ivan Hlinka dal na trenérskou dráhu, nejprve koučoval v Litvínově a v roce 1991 se stal trenérem československé reprezentace, která pod jeho vedením získala bronz na olympiádě v Albertville 1992 i na světovém šampionátu v Praze ve stejném roce.

Třetí příčku si český hokejový výběr pod Hlinkovým vedením vybojoval i na mistrovství v roce 1993, po neúspěšném začátku následující sezóny ale od reprezentace odešel. Podruhé byl Hlinka k národnímu týmu povolán v roce 1997 a v následujícím období jej dovedl k jedné zlaté a dvěma bronzovým medailím z MS – a hlavně zlatu na “turnaji století” v Naganu. Držitel Medaile Za zásluhy se v roce 2000 stal hlavním trenérem Pittsburghu Penguins, teprve druhým Evropanem v takovém postavení. V roce 2002 byl uveden do Síně slávy Mezinárodní hokejové federace (IIHF).

Po necelých dvou sezonách v zámoří si vyzkoušel angažmá v Omsku, působil rovněž jako generální manažer reprezentace či hráčský agent. V květnu 2004 byl Hlinka potřetí jmenován trenérem české reprezentace, avšak o tři měsíce později krátce před prestižním Světovým pohárem měl poblíž Karlových Varů vážnou dopravní nehodu. Čtyřiapadesátileté hokejové legendě, která v okamžiku nárazu nebyla připoutána, nepomohl ani rychlý převoz do nemocnice.

Zdroj: ČTK