Nejstarší zoo v Česku v Liberci slaví již 115. narozeniny

Nejstarší zoologická zahrada v ČR, ZOO Liberec, letos oslaví již 115. narozeniny. Do loňska se považovalo za vznik zoo ve městě datum 9. září 1919, kdy měla ze zookoutku vzniknout zoologická zahrada. Nyní se za vznik zahrady považuje datum 6. srpna 1904, tedy den kdy místní ornitologický spolek požádal městskou radu o pozemky za účelem založení zoologické zahrady. O dva dny později získal od města kladnou odpověď, zahrada byla veřejnosti otevřena v září 1904.

Ze srnčího výběhu a rybníčků pro ptactvo se brzy na pozemcích v údolí potoka vyvinula malá zoologická zahrada. K ptactvu, srncům, ovcím a drobnému zvířectvu přibyla i další zvířata. Již před první světovou válkou se v zahradě chovali kromě drobného zvířectva z celého světa také draví ptáci, hadi, ještěři, ryby, dikobraz, opice nebo divoký buvol. Návštěvnost se rychle zvedala, například v roce 1913 branami zoo prošlo 70 000 osob. První úspěšný odchov šelmy se povedl v liberecké zoo v roce 1916, kdy se narodilo medvídě.

Podle webu zahrady důvodem, který vedl k mylnému datování vzniku zoo v roce 1919, bylo záměrné zkreslování nejstarší historie zoo bývalým prvorepublikový ředitelem Erichem Sluwou, jehož éra skončila po osvobození v červnu 1945. Až do roku 1954 pak zahrada procházela těžkým obdobím, stagnaci přerušil až Jiří Badalec v 1954. Zahrada opustila vystavovatelský kurz a stala se chovným zařízením se zaměřením na vzácná zvířata.

Od 60. let 20. století roční návštěvnost pravidelně přesahovala 300.000. Zahrada získala po revoluci řadu významných zvířecích exponátů včetně své největší marketingové tváře, jíž jsou bílí tygři (od roku 1994). V témže roce byla zahrada přijata za stálého člena Evropské asociace zoologických zahrad a akvárií (EAZA).

Liberecká zoo, kterou vlastní město Liberec, patří mezi nejnavštěvovanější místa v Libereckém kraji. Rekordní byla návštěvnost v roce 1989, kdy přišlo zhruba 460 000 lidí. Loni zoo prošlo 368 195 návštěvníků. Na ploše 14 hektarů lze zde obdivovat až na 160 druhů zvířat ze všech kontinentů.

Zdroj: ČTK