Van Morrison slaví 75. narozeniny! Hudbě se věnuje již 55 let, skandály se mu vyhýbají

Irský multiinstrumentalista, skladatel a zpěvák Van Morrison, který 31. srpna oslaví 75. narozeniny, se odlišuje od většiny hudebních hvězd. Zdaleka se mu vyhýbají skandály, žije skromně, jen pro hudbu. Jeho desky netrhají prodejní rekordy, o to mu ani nikdy nešlo. Mnohé z nich však zaujímají přední místa v anketách o nejlepší alba historie.

Významnou hudební osobností je už od roku 1964, kdy jako člen irského rhythmandbluesového souboru Them příjemně šokoval publikum svým zpěvem v hitech Baby Please Don’t Go, Gloria či Here Comes the Night. Třebaže se narodil v Irsku, irská hudba nehrála v jeho tvorbě zpočátku výraznou roli. Jeho otec, dělník v loděnicích, byl vášnivým sběratelem jazzových a bluesových desek a Van Morrison vyrůstal na Muddy Watersovi, Johnu Lee Hookerovi a dalších velikánech amerického blues. Už jako školák ovládal poměrně dobře hru na kytaru, saxofon a harmoniku a jeho kariéra začala v několika místních kapelách.

Po rozpadu Them odešel hledat štěstí do New Yorku a úspěch přišel nad očekávání rychle. Pod vedením známého amerického producenta Berta Bernse vydal v roce 1967 svůj první slavný hit Brown Eyed Girl, který se usadil vysoko v hitparádách. Po smrti Bernse se upsal společnosti Warner Bros, která mu nechala volnou ruku. A vyplatilo se. Hned první dlouhohrající deska Astral Weeks se dodnes umisťuje v anketách o nejlepší desky rockové historie na předních místech.

Největší irský skladatel

Morrison poté cestoval po Spojených státech, žil v Bostonu a Kalifornii, a vydal další znamenité desky Moondance, Tupelo Honey, Saint Dominic’s Preview nebo Veedon Fleece. Živá nahrávka s příznačným názvem It’s Too Late To Stop Now znamenala konec jedné etapy v osobním i hudebním životě Van Morrisona. Muzikant se vrátil do Irska a po rockových a folkových nahrávkách se začal inspirovat i irskými hudebními kořeny. Současně se také stále více vrací ke svým největším láskám – jazzu, soulu a blues.

Slavný Ir se obklopuje řadou významných osobností z širokého muzikantského spektra a sám měl také vliv na řadu svých neméně slavných kolegů. Zpěvák slavných U2 Bono Vox například soudí, že Van Morrison je největším skladatelem, kterého dalo Irsko světu. Celkem vydal přes čtyři desítky studiových nahrávek, řadu živých desek a kompilací. V posledních letech vydává minimálně jednu desku ročně. V roce 2004 byl hlavní hvězdou pražské přehlídky Philips International Jazz Festival.